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Archivo para abril 9, 2008

Informe: Sportyou o la experiencia del papel trasladada al formato digital

HerminioJF.-Hoy nace oficialmente Sportyou.es, un nuevo diario deportivo online español, que contará con ediciones de lunes a viernes. Sportyou es una nueva iniciativa periodística que pretende combinar lo mejor de la experiencia en papel con las ventajas de la tecnología digital basada en los formatos multimedia (audio, vídeo) y la animación interactiva gracias a la tecnología Flash. Supera por lo tanto el enfoque sencillo de los “Page Flips” o “Papel digital” tradicionales, en las que las publicaciones tan sólo pueden ser vistas online emulando la sensación del “pagineo” del diario impreso. Los “Page Flips” ya hace un par de años que se están prodigando por Internet, con pioneros como La Tercera de Chile, pero ahora se encuentran en pleno auge gracias a aplicaciones gratuitas como Issuu.

Pero Sportyou.es no es una simple reproducción en la web de una publicación en papel: fieles a la máxima McLuhaniana de que “el medio es el mensajeel tamaño de los elementos y la tipografía está adaptada a las posibilidades de visualización en pantalla de manera que no hace falta ir con la lupa ampliando las páginas para leer el texto. Las páginas se constituyen a base de textos breves a gran tamaño, titulares potentes, y elementos multimedia como cortes de Punto Radio o vídeos del Youtube. Sencillos gráficos y aplicaciones interactivas flash a la caza de los amantes de los videojuegos, salpican las páginas como una pequeña broma con la peluca de Reikjaard o el interactivo “Bar Quiyou”. Un camino de fusión papel+multimedia que no había sido explorado en la “prensa diaria” patria y que cuenta con ilustres precedentes en latinoamérica como el deslumbrante semanario Reporte Índigo, si bien es cierto que éste último a un nivel tecnológico y visual superior en ciertos puntos. ACTUALIZACIÓN (10/4/2008): Borja Pérez nos informa de la existencia anterior de MásQueFútbol, un producto con una intención gráfica similar, aunque de periodicidad mensual y medios más limitados, cuyo primer número data de Noviembre de 2007, y que al parecer interrumpe su existencia con el presente número 5 de marzo de 2008.

El mexicano Reporte Índigo explora también los puentes que pueden unir la experiencia lectora tradicional con las posiblidades multimedia.

Volviendo a Sportyou, es indiscutible el interés que tiene la iniciativa, puesto que busca fórmulas visuales y narrativas mucho más dinámicas y adaptadas a los nuevos tiempos. Y además está muy conseguido desde el punto de vista estético. ¿Pero es este modelo un caballo ganador? El tiempo lo dirá (y desde aquí les deseamos mucha suerte, pues tenemos buenos amigos metidos en el proyecto), pero hay que recordar que en el periodismo, tanto online como en papel, son los contenidos y no el diseño los que acaban consolidando un producto, porque supongo que todos los que leen estas líneas a estas alturas ya habrán hecho doble click para visitar Sportyou, a ver que tal, pero…¿Y mañana, cúantos repetirán?. La experiencia interactiva no puede ser más que un plus de calidad para los internautas, cuya curiosidad durante unos minutos está garantizada, pero que tan sólo se volverán fieles si los contenidos le aportan más satisfacción que la competencia (As, Marca, Mundo Deportivo); más convencionales en cuanto a la disposición de elemementos y estructura, desde luego, pero que cuentan también con sobrados y crecientes recursos de audio, vídeo, y gráficos interactivos. Y fuera de la deslumbrante experiencia inicial del pagineo “page flip”, ¿Hasta qué punto enganchará la idea de navegación online horizontal mediante el doble click que pasa cada página, cuando hasta los ratones incluyen hoy en día una ruedecita central para minimizar el esfuerzo de la navegación profunda en vertical mediante “scroll”?

También hay que tener en cuenta que el hecho de que los contenidos estén en Flash complica las posibilidades de indexación de los buscadores como Google que escudriñan a fondo el HTML. A falta de un profundo trabajo de posicionamiento e indexación propia, los lectores de Sportyou.es tan solo llegarán intencionadamente y no “rebotados” de búsquedas del Google, que es donde se nutre el grueso de las visitas a cualquier web, incluída CuatroTipos. ¿Puede permitírselo un proyecto que pretende ser rentable a base de maximizar visitas?. Por otro lado Sportyou.es se ve de maravilla desde la pantalla de 15″ para arriba de un ordenador conectado a un Wifi a prueba de bombas, pero…¿Serán esas las condiciones de lectura estándares en un futuro inminente? No parece Sportyou la página web que uno vaya a visitar desde su PDA con una “rayita” de cobertura o en la pequeña pantalla de los teléfonos 3G y con Wifi que van a más. Desde luego no en las 3,5 pulgadas de los ansiados IPhones que van a liderar el mercado a poco que asomen cabeza por Europa, porque éstos carecen de plug-in para Flash, (si bien es cierto que los de Apple se están poniendo las pilas al respecto). Pero Sportyou tiene ya una pestaña prevista para “moviles”, que quizás dé pronta respuesta a este inconveniente.

¿Como se verán los “Page Flips” y las aplicaciones flash en las pequeñas pantallas tipo IPhone?

Así que no hay que tomarse estas objeciones de manera fatalista. La nueva “Generación Playstation” exige pantallas grandes y conexiones de altísima velocidad. Y como nos advierte Alberto Cairo en el estupendo artículo publicado en el último anuario de los premios de infografía Malofiej, la experiencia informativa que reclaman los “nativos” digitales puede que ya no sea la tradicional, sino la del “infoentretenimiento”; plenamente interactiva y con una dimensión lúdica. Escribe Cairo: “Los juegos son herramientas de aprendizaje muy poderosas. Nos guste reconocerlo o no, los videojuegos como forma de cultura popular han impregnado otras formas de narrar (el cine, el comic, y también la literatura). También han influido positivamente -y no sólo en lo estético- en la forma en que ciertos gráficos online se construyen”. Puede que como treintañero “inmigrante” al mundo digital, se me haga incómodo abandonar la lectura lineal para enfrentarme a la interactiva. Pero quizás para la rutilante juventud de mi hermana pequeña, que ya tenía un master en el Messenger y en los Sims antes de que le dejaran entrar en una discoteca light, le resulte imprescindible obtener información mediante interfaces “que no se limiten a presentar los datos, sino que permitan que el lector los explore y cree nuevos patrones guiado por su curiosidad, involucrándose en la historia, aunque sea en un nivel muy elemental”, en palabras de Cairo.

Además, Sportyou.es no se limita solo a ser un soporte informativo sino que dicen pretender apoyarse en una comunidad de usuarios con un enfoque web 2.0 en el que todos los medios ya están trabajando. Y el proyecto incluye su propio canal de vídeos dentro de YouTube, SporTVyou .Así que seamos optimistas: Sportyou nace moderno y buscando adaptarse a los nuevos tiempos, así que seguro que se irá transformando según las necesidades que vayan reclamando los lectores, como versiones “accesibles” para dispositivos móviles. Támbien Reporte Índigo ha sabido evolucionar, y actualmente permite la descarga en PDF, y elegir entre la lectura online o offline mediante la descarga completa de un ejecutable Flash.

Tras Sportyou hay “galácticos” miembros del equipo de redacción y diseño de Marca de principios del siglo XXI

Si uno hace click en la pestaña de “¿Quiénes somos” de Sportyou.es no encontrará nombres propios, tan solo una declaración de intenciones ciertamente estimulante: “Somos unos felices aventureros, enamorados del periodismo, de las posilibilidades de internet y felices de tener esta maravillosa ventana en la que contar historias de lunes a viernes.” Pero anda bien lejos de ser un proyecto voluntarista y amateur; tras el producto están antiguos (aunque aún en la treintena) miembros del diario Marca de principios de década, cuando se codeaba en ventas con El País. Elías Israel, director entre 2001 y 2005 comanda Sportyou desde la parte redaccional y Carlos Caneiro, redactor jefe de Diseño de Marca hasta que en 2005 marchara a la Voz de Galicia, es el encargado del diseño de la nueva publicación online. Y como “invitado” de excepción el enorme infografista Manolo Romero, Ex Marca y Ex Jefe de Infografía de Diario de Sevilla y todo el Grupo Joly que ahora vuela por libre. A todos ellos les une un pasado esplendoroso en la prensa en papel: Quizás por ello nace esa apuesta tan particular por reproducir de alguna manera la experiencia lectora de los diarios impresos, en los que tan grandes han sido, en vez de soltar lastre y apostar por un proyecto “html puro” como el reciente Soitu.es de Gumersindo Lafuente, convencional en su estructura pero alternativo y dinámico en su oferta de contenidos.

Porque la mayor duda que albergo es si tiene sentido un periódico online con noticias de ayer, cuando el resto de los proveedores de información de la web se actualizan a lo largo del día. En todo caso les felicitamos porque van buscando complementar ese enfoque, y porque pese a mis temores de lector de siglo XX, el futuro es de los que arriesgan y ellos ya están metidos entre los que andan construyendo la manera en que accederemos a la información en las próximas décadas, mientras que un servidor termina este largo post, se retira a trabajar unas horas con su obsoleto Quark Xpress, y con intenciones parejas a las que tenía hace 500 años Gutenberg ponerse a diseñar cosas que imprimir mañana con petróleo refinado sobre láminas de madera muerta.

Suerte, amigos.