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Metáforas líquidas e inquietantes

https://cuatrotipos.files.wordpress.com/2008/11/tomas1.gif?w=47&h=62&h=47Tomás Gorria. ÑH7. Algunas reflexiones. Más allá de analizar algunos aspectos del propio congreso o de hacer una crónica más o menos social del mismo, me interesaba hablar de la cuestión crucial que rondaba en todas las ponencias, tertulias y sobremesas; la pervivencia del soporte tradicional de los periódicos y las repercusiones que para el este secular medio de comunicación tendrán su necesaria reconversión a los soportes digitales.

Algunos de los premiados del NH7 tras recoger sus galardones.

Una cosa parece evidente; el papel es un soporte obsoleto; podemos hablar de sus bondades, su portabilidad (definida por otra parte por su carácter efímero), su tamaño, pero lo que creo es que las cuestiones sentimentales, y el hecho de que durante muchos siglos se haya identificado periodismo con papel, prejuzga el análisis de lo que en realidad es: un soporte con una huella ecológica inasumible  y que se mantiene por pura inercia. Es cuestión de tiempo (o de conveniencia comercial) que aparezca un soporte plegable, ligero, versátil, de tamaño óptimo que relegue definitivamente al papel prensa. Ha pasado con muchas cosas,  y no nos tiene que asustar. El Ipad ya es una buena muestra, pero es la primera aproximación de lo que vendrá.

No se trata de que vayan a desaparecer los periódicos, se trata de que va a cambiar su soporte, que en definitiva será una especie de metáfora digital de los periódicos actuales, enriquecidos con las posibilidades de navegación y multimedia que nos permite internet. Pero me parece que ésta cuestión se soslaya, que en los debates entre diseñadores de periódicos no se es consciente de la inminencia de este cambio y que entre las empresas periodísticas tampoco se asume de que  deberán cambiar muchas cosas para  adoptarse a esta cruel (?) realidad. Se habla mucho de que en estos tiempos para sobrevivir es vital el talento, la creatividad, la excelencia…, pero la realidad es que en la mayoría de las redacciones  la inercia y las rutinas de siempre se siguen imponiendo.

Nota: Esto que antecede lo escribí horas después del congreso, y lo mantenía como borrador a la espera de poder rematarlo, pero la noticia de la operación Daily pide ser incorporada. Así que copio y pego de elmundo.es:

Rupert Murdoch acuerda con Steve Jobs crear el primer periódico sólo para iPad
Según la edición ‘on line’ de ‘The Guardian’, el editor de Nueva York ha contratado ya a un centenar de periodistas para el nuevo proyecto, que impulsa junto con el director ejecutivo de Apple, Steve Jobs. En la iniciativa participan también expertos de la compañía, fabricante de la popular tableta iPad.

El producto saldrá al mercado a principio del año que viene con el nombre de ‘Daily’ y un precio semanal de 99 centavos de dólar (72 céntimos de euro), añade el diario británico. El precio reducido es posible gracias a que el nuevo medio no tendrá gastos de impresión ni distribución. Según ‘The Guardian’, el nuevo diario intentará combinar los puntos fuertes de la prensa sensacionalista con los de la más seria. Entre sus redactores jefe figuran ya periodistas provenientes del británico ‘The Sun’ y del estadounidense ‘The New York Post’. Murdoch es uno de los principales defensores de los contenidos de pago en internet, aunque la edición ‘on line’ de su buque insignia en Reino Unido, ‘The Times’, ha perdido centenares de miles de lectores al pasar a funcionar por suscripción de pago.

Continúo. Sin duda, si se confirma, es una de las noticias más relevantes sobre los medios de comunicación de los últimos tiempos; la alianza del soporte digital líder y de uno de magnates de  los contenidos, una alianza que en principio parece extraña: Murdoch está identificado con los medios más reaccionarios (recuérdese que personajes como Aznar esta en su nómina) o sensacionalistas del planeta y Apple está teñida de un barniz progresista, por sus formas externas y porque sus productos son sin duda los más “modernos”. Pero ya se sabe que el dinero no tiene ideología y hace extraños compañeros de cama.

Lo que resulta inquietante de esta joint venture es precisamente la amenaza de construir un medio de comunicación en que el soporte y el contenido estén en las mismas manos; es como si en la actualidad una corporación tuviese el monopolio de la fabricación de papel y editara un periódico de escala planetaria. Internet ha modificado el concepto de libre expresión, eso es indudable; la red ha permitido que cualquiera, independientemente de sus posibilidades económicas, pueda editar su propia publicación. Esperemos que esto continúe siendo asi.

Lo que no sabiamos los asistentes al Congreso (yo al menos) es que uno de los ponentes del mismo, Alfredo Triviño, habitual en los post de 4tipos sobre rediseños -Sunday Times, ABC, Londonpaper….-, era  uno de los responsables  (papers papers ya lo dijo) del diseño de  Daily, el nuevo diario digital de Jobs y Murdoch. No me las quiero dar de adivino pero ya se lo comenté a algun compañero del Congreso, mientras nos enseñaba su particular versión del Ipad y sus ultimos trabajos para el grupo de Murdoch: Triviño tiene el futuro de la prensa en su cabeza, . La noticia me confirma que no andaba muy desencaminado. Triviño hablaba de que los nuevos periódicos serian medios líquidos e incluso adelanto que era inminente la aparición de un modelo de Ipad plegable, una de mis manias personales.


Triviño enseña en el NH7 su prototipo de tableta

Alfredo Triviño explica en el ÑH7 uno de sus ultimos trabajos para Murdoch

Esto va muy deprisa y hay que ponerse las pilas. No se muy bien cómo, pero hay que pasar a la acción. Entre la profesión de diseñadores periodísticos, entre los periodistas,  los editores, los distribuidores…; ¿hay alguna previsión, algún plan, alguna idea para afrontar lo que se avecina?, me temo que no, y lo oído/visto en el reciente ÑH7 me lo confirma. El debate está abierto.

Más info:


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iBad?

T. Gorria. Llamarlo decepción es quizás exagerado. Una cosa es admirar como una empresa de hardware hace sus ordenadores, valorar el diseño y las prestaciones de sus aparatos y otra muy distinta es desconocer que, en definitiva, es una multinacional que se rige por las leyes del mercado, en un contexto capitalista donde lo importante es la cuenta de resultados. Al parecer, Apple decidió promocionar el Ipad con una imagen en la que aparecía el diario Público (donde tenemos buenos amigos, por qué negarlo), tal como lo hizo con otros diarios de distintos paises (The Guardian, entre ellos). Si la buscáis ahora, ya no la encontrareis, en su lugar aparece una imagen con El País. ¿Que pasó?; ¿Prisa presiono a Apple para que cambiara la imagen?. Pues parece que no. Lo que ha ocurrido es que horas después de que apareciera el anuncio con Público, el diario digital Libertaddigital.com lanzó una delirante campaña contra Apple por anunciarse con un diario al que acusa de ser “un pozo pestilente donde se da curso a todas las causas serviles que en el mundo han sido, donde se jalea la mentira, el rencor y la pseudociencia” (…) “Un agitador que haría las delicias de los agentes de la difunta Stasi. Un Gara manco y cojo editado en la calle Caleruega, a tiro de piedra del aeropuerto de Barajas y de las fosas de Paracuellos”. (…) “Un insulto impreso con periodicidad diaria para los 100 millones de cadáveres que, orgullosos, enterraron los ancestros ideológicos de los que hoy hacen Público”.

Poco más que añadir. En todo caso, no está confirmado que Apple cediera a la campaña ultra, y según cuenta Nacho Escolar en su blog, la cosa quizá consista en una rotación de las cabeceras. La verdad, es que a pesar de lo que comentábamos al principio, Apple nos cae bien y nos alegraríamos de que todo fuera un malentendido provocado por la mala baba de los de Libertad Digital. Y respecto al Ipad, pues ya comentaremos lo que nos parece cuando lo podamos ver y tocar. Muchas de las críticas que se hacen son de oidas, pero parece que el trasto éste puede revolucionar los hábitos de lectura y de información y eso, a los que todavía nos dedicamos a diseñar para leer en papel, seguro que nos interesará.

Diez tendencias de comunicación online para 2010

JPÉREZ: Leo en “The Economist” un artículo de Michael Kingsley, de The Atlantic. Dice que, en 2010, «lo único más difícil de vender que un periódico será una compañía editora de periódicos». Menos mal que fuera de los dominios del maltrecho papel impreso, internet sigue tirando con fuerza del periodismo, aunque el negocio de las noticias online no tenga un camino claro. Esto es lo que se puede ver en los artículos aparecidos lo que llevamos de mes. en The Economist: The World in 2010, The Wall Street Journal, el blog  233grados, la web de Jeff Jarvis Buzzmachine, y otros enlaces.

  1. Ultra-localismo: Información centrada en áreas cada vez más pequeñas. Servicios y noticias de pueblos y comarcas en portales centralizados y usables. En ese sentido, Eduardo Manchón y Ubaldo Huerta crearon en 2009 ascaro.com, «una web para resolver necesidades e intercambiar información en el barrio, vecindario o lugar de trabajo».
  2. Especialización: «Haz lo que sepas hacer mejor y enlaza el resto». Hay un largo camino que recorrer en la información para una multitud de minorías locales que se convierten en grandes públicos online.
  3. Publicidad conductual: Behavioural targeting . El perfil de navegación del usuario configura todo un elenco de anuncios basados en sus hábitos de vida. ¿Peligroso? Sin duda pondrá a prueba la capacidad de regulación de los gobiernos en la marea global.
  4. Los móviles y la información de proximidad: Nuestros teléfonos móviles saben dónde estamos. Esto abre un gran abanico de posibilidades para desarrollar aplicaciones que se sirvan de la geo-localización para ofertar servicios.
  5. Los nuevos dominios: sufijos privados. ICANN, el organismo que regula los dominios en internet, planea aceptar propuestas de cualquiera que quiera crear un nuevo sufijo para la próxima primavera. Y se aceptarán caracteres cirílicos, chinos y arábigos. ¿El precio? 185.000 dólares de nada y una prueba de capacitación de la gestión del dominio.
  6. Google Wave. Algunos lo llaman el «correo electrónico tal como sería se se hubiera inventado este año». Otros lo ven como la manera definitiva para el trabajo a distancia, o el protocolo perfecto para las noticias online en tiempo real.
  7. El directo: Tendencia permanente. Es un valor indiscutible y diferenciador de la red. Jeff Jarvis menciona Google wave como la futura herramienta perfecta para proporcionar este valor a los medios online. Desde luego, Twitter es otra.
  8. El periodismo público digital. Para Eric Schmidt, CEO de Google, uno de los retos de los periódicos es aportar herramientas y protocolos para capitalizar esa voluntad de todos sus lectores de reunirse para hablar, virtualmente, por supuesto. Ver su artículo en The Wall Street Journal.
  9. Los e-readers. En 2009, Tom Standange de The Economist, cifraba en seis millones los e-readers circulando por el mundo (cuatro millones de ellos en EE.UU.). Las previsiones para 2010 son 12 millones de e-readers vendidos. Las editoriales ya cuentan con los ingresos de esta herramienta. La mayoría de los principales periódicos estadounidenses están disponibles en Kindle a cambio de una suscripcción conjunta. Cada vez hay más firmas que ofertan nuevos aparatos.  Apple amenaza con el inminente lanzamiento de su propio lector -imaginemos un iphone gigante- para 2010. Aunque esta tecnología aun no está lista para salvar los periódicos, algunos esperan que acuda al rescate en la próxima década. Seguramente el propio Standange haya escrito este artículo al respecto en Technology Quaterly. Por supuesto, dado que The Economist no desvela la identidad de sus editorialistas, no es posible asegurarlo.
  10. El análisis visual y el periodismo de enlaces. El texto de un artículo pudo ser la unidad mínima de comunicación durante buena parte del siglo XX, pero en internet ya no funciona. Se ha demostrado que un texto de 140 palabras con un par de enlaces muy calientes funciona mejor que el más sesudo de los análisis de 1.400 palabras. Llámenlo nuevas narrativas o mejor páginas temáticas, pero ahora es necesaria otra cosa.

ASCII


Dobiol.
Hablar de código ASCII parece devolvernos a tiempos remotos de primitivismo tecnológico, ordenadores personales con pequeñas pantallas de fósforo verde, viejas y chirriantes impresoras matriciales monocromo y discos flexibles de con 360 kilobytes de capacidad…

Disco 5 y 1/4


Sendos sonrojantes anuncios de la época.

Lo cierto es que el nacimiento del ASCII se remonta a 1963, muchos años antes de la generalización de los ordenadores personales. En aquel año se gestó este código estándar definido y establecido para representar los caracteres (letras, números, signos de puntuación, caracteres especiales, etc.) de forma numérica.

PC

Desde entonces, casi todos los sistemas informáticos actuales utilizan el código ASCII o una extensión compatible para representar textos y para el control de dispositivos que manejan texto.

A pesar de lo técnico y árido del asunto, siempre hay alguno que se empeña en sacarle jugo creativo a los escasos recursos gráficos que permite este veterano código de representación. Hasta el punto de convertirlo en una nueva forma de expresión artística.

Así, el denominado Arte ASCII nace ante la necesidad de crear gráficos en un momento en el que la informática comenzó a tomar importancia a pesar de las limitaciones técnicas. Los usuarios pronto se pusieron a dibujar con sus ordenadores usando letras y símbolos para plasmar en pantalla o en papel diferentes dibujos.

Hoy día podemos encontrar multitud de recursos gráficos basados en ASCII que nos lo ponen mucho más fácil que a aquellos sufridos pioneros que, armados con un puñado de letras y símbolos, echaban horas a porrillo para realizar sus creaciones. Veamos algunas de ellas:

ASCII Generator
Una auténtica delicia para tipópatas. Es un generador que te permite escribir el texto que tu quieras en ASCII, de manera muy sencilla y con decenas de posibilidades y variantes.

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ASCII-O-Matic
Con este recurso on-line podemos convertir cualquier imagen a texto ASCII, pudiendo elegir si queremos que la imagen se genere a base de letras o de cuadros, a blanco y negro o a color. IMG2TXT, ASCII Art, o Boosty’s ASCII Artist son sólo algunas de las muchas herramientas similares que podemos encontrar en la red.

ASCII Poster
Similar a las anteriores Posters ASCII amplía, como su nombre indica las imágenes en gran formato.

Nicks en ASCII
Emotik.com ofrece un curioso “kit” de construcción de nicks para programas de mensajería en ASCII.

Galerías de imágenes en ASCII
Podemos encontrar multitud en la web. La de este fulano llamado Christopher Johnson es bastante amplia, con una sección de Naked Ladies bastante friki.

Más friki todavía
Más friki todavía, la Copa del Mundo de Alemania a través de una consola telnet, con caracteres ASCII. De ahí que a alguien se le ocurrió retransmitir los partidos en ASCII. Y no podía faltar la saga Star Wars representada con esta rudimentario código…

Y mucho más
No sólo eso, hoy día decorar tu casa con una cortina impresa con ASCII como esta debería ser el summun para cualquier geek:



Los músicos también han sabido sacarle partido al rollito retro de la estética ASCII. Beck hizo buen uso de ella en este vídeo de su single Black Tambourine [Guero-2005]

Y, mira por dónde, el músico alemán Ascii.Disko nos trae su macarreo techno el próximo 26 de abril en The Mill.

Quarx vs Indesign.


TGorria.
Espero que la mayoría de ustedes/vosotros no lo recordéis, porque supondría que la edad media de nuestros lectores supera los cuarenta, pero uno si recuerda con un sentimiento cercano a la la melancolía címo a finales de los ochenta, se nos caía la baba con los primeros Macintosh, aquellos aparatos mágicos que iniciaron la época de lo que por aquel entonces se denominaba autoedición. Las primeras versiones de programas de Apple como Mac Paint o Mac Draw (el papá de Free Hand/Ilustrator), o las primeros versiones de Page Maker ( en aquella época de Aldus), posiblemente el primer programa de maquetación de la historia.

Han pasado ya algunos años, pero la verdad es que, a pesar de los notables cambios que ha experimentado el hardware y (ahora es casi indiferente la plataforma, pero en aquella época la diferencia entre en un mac y un pc era abismal…) y el software de maquetación, no han podido superar la fascinación que nos producía asistir a una verdadera revolución en los métodos de trabajo de las artes gráficas.

Al menos, en lo que a mi respecta, conocí Quark a principios de los noventa, cuando el periódico Levante pasó de la fotocomposición a los macintosh. Precisamente entre a trabajar en este diario porque me manejaba con los mac y tras una pequeña prueba con el jefe de diseño me incorporé a la sección de maquetación. En aquel momento, Quark (que existía desde 1987) se estaba imponiendo como el programa standard en diseño editorial y su uso se impuso (de la mano de Apple) en la mayoría de los periódicos del mundo.

Pero fue hacia mediados de los noventa, con la versión 3.1 y 3.3 cuando acaparó casi el 90 % del mercado (según cuenta Wikipedia). Hacia 1999 apareció Indesign (Adobe ya había comprado Page Maker, pero nunca funcionó del todo) dispuesta a competir con Quark, que por su posición casi monopolística, estableció una política de precios ciertamente abusiva. Desde aquel momento (tras la versión 4, que tambien se mantuvó años sin actualizar, se pasó en pocos años a la actual, la 7.2., que ha supuesto un avance considerable), siempre he tabajado con Quark.

Hace poco más de un mes, por cuestiones laborales, a pesar de cierta pereza por estudiar un programa de similares características, tuve que ponerme las pilas y adentrarme en los secretos de Indesign.


Y lo cierto es que como Saulo, caí del caballo y creo que me he convertido. Creo que es un programa más completo que Quark, y aparte de jugar con la ventaja de pertenecer a Adobe, y las posibilidades que ello conlleva, os enumero alguna de las ventajas, que aprecio (en una valoración apresurada) en el programa de Adobe:

  1. Posibilidad de crear más de una rejilla base
  2. Hojas de estilo anidadas, es una de las opciones más sorprendente, parece cosa de magia.
  3. Posibilidad de incrustar imágenes
  4. Establecimiento de cuadrículas
  5. Copiar y pegar desde Ilustrator
  6. Herramienta cuentagotas (también para el texto)
  7. Más posibilidades a la hora de importar texto
  8. Paletas mejor diseñadas. Inteface más intuitiva
  9. Editor de artículos
  10. Posibilidad de dos ventanas del mismo documento
  11. Interactividad. (Hipervínculos para pdf)
  12. Gran cantidad de recursos didacticos. Menu ayuda, videos tutoriales en internet(ver en Adobe o Youtube)
  13. Precio (aunque, por lo que observo en el mundillo, este no es un problema)

Posiblemente haya más ventajas, e incluso algunas desventajas (no me gusta como se resuelve el tema de las cajas de imagen), pero creo en general es un programa más interesante. De todos modos, creo que es un debate interesante, que podéis enriquecer con vuestras aportaciones. Es más, podemos abrir una encuesta entre nuestros visitantes (a través de los comentarios). A ver quien gana, el viejo Quark o el Indesign que viene.

Gates vs. Jobs

HerminioJF.- Han pasado más de 20 años desde los primeros compases de la guerra, pero hoy más que nunca los frentes siguen abiertos entre los dos grandes antagonistas de la generación digital. Sin embargo el Windows cada vez se parece más al Mac y en los Mac ahora funciona el Windows. Aparentemente en lo fundamental el Zune y el IPod sólo se diferencian en la carcasa de plástico y ni Bill Gates es tan “nerd” como aparenta ni Steve Jobs tan “cool” como presume. Puede que ambos tan solo sean las dos caras de la misma moneda, una gran conspiración de la CIA para que los consumidores creamos engañados que elegimos nuestro Sistema Operativo como una elección soberana, cuando realmente han logrado sofocar la competencia europea, abierta y gratuita garantizándose que todos los ordenadores y todas las aplicaciones del mundo están controlados con software Made in USA, para lo que fuera menester para el Pentágono por si nos quisieran implantar un ‘cookie’ delator.

Steve Jobs, consejero delegado de Apple, dando las gracias a Bill Gates por el acuerdo Apple-Microsoft de agosto de 1997.

Quizás tanta rivalidad no sea más que una gran operación de marketing. Pero a veces parece que la tercera guerra mundial no estará causada por una crisis nuclear en Corea del Norte, ni por el terrorismo megalómano islamista, ni por las emigraciones climáticas, sino que en realidad será una guerra civil en código binario que se desencadenará sobre los mismos procesadores Intel: la batalla final entre Mac y PC por el dominio absoluto del futuro digital.

Pero mientras esperamos el Armaggedon, echemos unas risas con el que quizás sea el más ingenioso y divertido de los vídeos del YouTube que retrata este eterno ‘versus’ informático.

…Y prepárense para cantar junto al poderoso Finder

The Musalman: El último periódico escrito a mano

HerminioJF.- En la redacción del diario The Musalman en Chennai, India, no hay ordenadores: La composición del texto y la diagramación de la publicación se realizan a mano desde 1927. El foto / escritor / aventurero Scott Carney nos descubre en la revista Wired de este mes la singular historia de este diario, escrito en la lengua Urdu que es compuesto cada día en la intrincada caligrafía Nastaliq por cuatro maestros calígrafos, cuya tarea está más cerca del trabajo de los ilustradores que la de los ya jubilados teclistas de nuestros talleres.

Tras la composición del texto, crean fotolitos manualmente, como si fuera un puzzle de palabras e imágenes, tal y como hacíamos en los periódicos europeos hasta la década de los 80. Y tras insolarlas en las planchas de impresión, se imprimen los 20.000 ejemplares diarios en una vetusta rotativa rescatada en los años 50 después de que fuera deshauciada por un periódico norteamericano.

Hace años que en la redacción de The Musulman piensan introducir ordenadores para esta laboriosa labor de composición de su periódico. Pero aunque la caligrafía Nastaliq ya tiene una tipografía pensada para la composición digital desde 1997, aún está en fase beta de desarrollo y no está disponible para el gran público, debido a su enorme complejidad y la lentitud con la que es procesada por los ordenadores comunes.

Pero sobre todo porque aún no se ha logrado una solución del todo satisfactoria para representar la etérea belleza y la fascinante complejidad de la caligrafía Nastaliq. Kamal Mansour, encargado por la empresa Monotype de la digitalización del Nastaliq, define así esta escritura: “Cuando uno ve una página escrita en Nastaliq siente como si las palabras estuvieran suspendidas sujetadas al techo por un hilo invisible.”.

El equipo de Mansour analizó más de 18.000 trazos caligráficos que fueron representados sintéticamente en varios centenares de ligaduras para crear la Noori Nastaliq OpenType font, diseñada por Ahmed Mirza Jamil.

La de The Musalman es una de las historias más fascinantes que he leído en lo que va de verano, unas fechas tan propicias para descubrir estas anécdotas entrañables, ya que los flacos diarios andan estos dos meses magros de “noticias de verdad”: esos aburridos artículos sobre políticos enfadados retándose en los hemiciclos. Pero es también una interesante lección sobre el periodismo ‘freelance’, y sus desventuras, ya que el fotógrafo y escritor Scott Carney realizó este reportaje en Febrero de 2007 y lo colgó en su blog, a la espera de que alguien se interesase por la historia. Cinco meses después Wired lo rescató, aunque empleando bastante la tijera, protesta Scott.

Pero no es su única queja: a los pocos días la gran cadena televisiva ABC reprodujo el artículo, citando la fuente, eso sí, pero sin ningún aviso previo al periodista o ninguna propuesta de pago. Scott se siente engañado ya que como periodista freelance vive de vender y revender sus reportajes, y que un gran medio lo reproduzca tal cual por la cara le parece inadmisible.