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Los dibujos publicitarios de Frank Soltesz

JPÉREZ: ¿Quién es Frank Soltesz? Apenas nada sabemos sobre este pionero de la infografía, que estuvo un tiempo afincado en Bairdstown, Ohio, pero sus ilustraciones publicitarias causan admiración 60 años después de su publicación. En 1947, The Saturday Evening Post era ya un histórico semanario con más de 100 años de actividad. Fue ese año cuando la Armstrong Cork Company, una empresa que durante la 2ª Guerra Mundial se dedicó a fabricar balas del calibre 50 y otros materiales bélicos, comenzó a publicar en el Post unos anuncios sobre lo que había sido siempre su negocio: los aislantes industriales de corcho. Para la parte ilustrada de cada anuncio, Armstrong contrató a Frank Soltesz. Las ilustraciones de esta reseña están sacadas del flikr de Leif Peng.

Sus extraordinarias ilustraciones mostraban cortes longitudinales de supermercados, barcos, fábricas o teatros, donde quedaba patente la relación entre los aislantes de la compañía Armstrong y la vida diaria de Estados Unidos a mediados del siglo XX

La serie, de al menos 16 anuncios, comenzó en 1947 y acabó alrededor de 1951. Los primeros 13 dibujos fueron recopilados en un libro promocional gratuito que se enviaba mediante petición por correo. Los dibujos, de 18x24cm. encabezaban cada una de las publicidades con el título genérico de «How the Industry operates» (Cómo trabaja la industria). Bajo cada dibujo, encontramos textos numerados que explican en qué consiste cada detalle del dibujo. Al final del texto tenemos un esquema del dibujo que sirve de guía, con los números de los textos colocados en sus lugares correspondientes.

Soltesz nos sorprende hoy con sus dibujos de hace medio siglo, precisos y detallistas, seguramente hechos con lápices de colores. Tras su trabajo para Armstrong Insulations Company hizo también portadas para una serie de mapas de la empresa Esso y otras ilustraciones para diferentes marcas, además de felicitaciones navideñas. Después se dedicó a la acuarela y fue miembro de la Academia Norteamericana de Acuarelas hasta 1981. Al parecer, en algún momento de su carrera tuvo algunos encargos de la industria de la historieta. Si alguien tiene alguna información biográfica sobre este extraordinario ilustrador, Cuatrotipos la espera ávido.

ENLACES DE ALTA RESOLUCIÓN
Todos los documentos se encuentran en el flikr de Leif Peng y han sido recopilados por éste ilustrador canadiense cuyo blog, Today’s Inspiration publicó una reseña sobre Frank Soltesz en marzo de 2007. La fecha junto a cada enlace corresponde a su publicación en el Saturday Evening Post.


How a locker plant operates (25 de octubre de 1947)


How a steamship operates (22 de noviembre de 1947)


How a modern hotel operates (5 de julio de 1947)


How a modern dairy operates (30 de agosto de 1947)


How a produce terminal operates (20 de noviembre de 1948)


How a modern bakery operates (13 de marzo de 1948)

How a modern brewery operates (3 de julio de 1948)


Behind scenes from an hospital (12 de marzo de 1949)


How cold rubber is made (19 de noviembre de 1949)

How a department store operates (1950)




Behind scenes of the food market (11 de marzo de 1950)


How an office building operates (1950)


How frozen orange juice is made (6 de mayo de 1950)


How a theatre is air conditioned (10 de marzo de 1951)


How a frozen food plant operates (30 de junio de 1951)


How a refrigerator is made (año desconocido)

Charles Joseph Minard y un gráfico: 227 cumpleaños

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JPÉREZ: Efeméride. Un 27 de marzo, en 1781, nació en Dijon Charles Joseph Minard. Fue un ingeniero civil de presas, canales y puentes que llegó a Inspector General de la República. Su vida no aparecería en los libros de historia si, en 1861, ya octogenario, no hubiera empleado su tiempo y su buena educación en dejar para la historia uno de los mejores resúmenes de datos jamás realizados: la «Carta figurativa de las sucesivas pérdidas de hombres de la armada francesa en la campaña de Rusia de Napoleón en 1812».

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LA LECTURA DEL GRÁFICO

El grosor de la línea ocre representa la cantidad de tropas en su marcha hacia Moscú y la línea negra las que consiguieron regresar. El ejército salió de Polonia con una fuerza de 422.000 hombres; sólo 100.000 soldados alcanzaron Moscú y únicamente regresó la décima parte de esa última cifra. Cada milímetro en el menguante calibre de la línea representa 10.000 hombres. También están marcadas las características geográficas y las principales batallas y las temperaturas. Un perfecto retrato del infierno hecho de líneas y signos. El acierto de la representación visual es evidente. Edward Tufte, el autor de “The Visual Display of Quantitative Information”, ha localizado las probables fuentes de su aclamado gráfico.


Mapa de flujos migratorios creado por Minard un año después de su célebre gráfico.

UN EXPERTO EN VISUALIZACIÓN ESTADÍSTICA

Cuando realizó este trabajo, Minard tenía ya varias décadas de experiencia en la representación estadística de datos, aunque ninguno de sus trabajos tuvo la profundidad analítica y la inmediatez visual de esta escalofriante muestra de muertes. Si investigan en el verde enlace anterior, verán las innovadoras técnicas que inventó con el fin de mostrar los flujos de personas y la visualización de la historia en una sola imagen. Murió el 24 de octubre de 1870 en Burdeos, pero no se engañen, Minard vive.

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